IX DANGEROUS Michael Jackson und Barnum. Greatest Show on Earth

Gestatten: Seine Majestät Prinz Humbug

Michael Jackson gilt als der größte Entertainer aller Zeiten, P.T. Barnum gilt als der größte Showman aller Zeiten. Man sagt, Phineas Taylor Barnum, geboren 1810, habe das Showbusiness erfunden. 1991 präsentierte der Entertainer Michael Jackson Barnum in der Show seines Album Covers mit dem Namen DANGEROUS.

Dangerous Album Cover 1991. Gemalt von Mark Ryden 1990

Bild: P. T. Barnum auf dem DANGEROUS Gemälde für das Albumcover des Michael Jackson DANGEROUS von 1991, SONY Music Entertainment. Maler des Gemäldes mit dem Namen „King of Pop“ (Acryl auf Holz 82” x 74”) ist Mark Ryden. Das Original des Gemäldes ist ausgestellt in der Paul Kasmin Gallery, 293 Tenth Ave., New York, NY 10001. Quelle

Bild: P. T. Barnum auf dem DANGEROUS Gemälde für das Albumcover des Michael Jackson und in einer Fotografie von 1865.

P.T. Barnum ist unsterblich auf dem Plattencover des Michael Jackson: DANGEROUS

P. T. Barnum ist legendär, ein „Mr. BIG“ in der Industrie und das ernsthafteste Objekt im DANGEROUS Cover des Michael Jackson. Barnum ist der geschäftlich aussehende Mann im Anzug im symbolisch gesehenen dunklen Bereich des Gemäldes. Michael Jacksons DANGEROUS Album Cover scheint aufgeteilt in eine lebendige, sonnige, linke Seite, die mit ENTRARE (Anfang/Eingang) markiert ist und eine dunkle Seite, die mit EXITUS (Ausgang/Tod) beschrieben wird.

Dangerous Cover Jackson LIcht Finsternis Entrare Exitus
Michael Jacksons DANGEROUS Album Cover ist aufgeteilt in eine lebendige, sonnige Seite, die mit ENTRARE (Anfang/Eingang) markiert ist und eine dunkle Seite, die mit EXITUS (Ausgang vielleicht sogar der Tod) beschrieben wird.

Michael Jackson räumte dem Showman und Manager Barnum auf seinem Album Cover DANGEROUS einen besonderen Platz ein: 1891 war Barnum verstorben. 1991, exakt 100 Jahre später, machte Michael Jackson in seiner Art P.T. Barnum, das Genie des Showbusiness, im Bereich des „EXITUS“ des DANGEROUS Cover unsterblich.

Michael Jackson Dangerous Cover 1991 P.T. Barnum

Bild: 1891 ist das Todesjahr von P.T. Barnum.1991, exakt 100 Jahre später, machte Michael Jackson Barnum im Bereich des „EXITUS“ vom DANGEROUS Cover unsterblich.

Michael Jackson und P.T. Barnum, Manager der „Greatest Show on Earth“

P.T. Barnum war der Kopf hinter dem wohl berühmtesten Zirkusunternehmen der Geschichte, er war ein Publicity-Genie und ein Meister der Vermarktung. Die Ausbeutung von Menschen und Tieren war ebenso Teil seiner Philosophie wie seine Illusionen und Manipulationen, mit denen sein Publikum unterhalten werden wollte. Die Presse war schon vor mehr als einem Jahrhundert Barnum bei seinen Zirkusveranstaltungen Zirkus behilflich.
Im Lauf seiner Karriere erarbeitete sich Phineas den Titel „Prinz Humbug“. Auf der DANGEROUS Plattenhülle macht ihn das neben dem King of Pop „MJ“ in Gestalt des Hundes und der Königin in Gestalt des Vogels zum Adeligen Nummer drei.

König Hund Königin Vogel auf MJ Dangerous Cover 1991 mit P.T. Barnum

Bild: Drei Adelige auf dem DANGEROUS Cover: der King of Pop in Gestalt des Hundes und Queen Elizabeth I und II in Gestalt des Vogels und adeliger Nummer drei: P. T. Barnum als „Prinz Humbug“

P. T. Barnum und der Zirkus um „Lebende Kuriositäten“

Barnum vermarktete in seiner Arena alles zur „größten Sensation auf Erden“. In seiner Show führte er weiße Elefanten ebenso vor wie Menschen, die anders waren als andere und als Außenseiter der Gesellschaft als „Freaks“ gerufen wurden. Die Übersetzung für „Freaks“ bietet „Missgeburt“ und „Sonderlinge“ an; Barnum verkaufte die Menschen dahinter als „lebende Kuriositäten“. Darunter waren riesige Menschen und kleinwüchsige Menschen, bärtige Frauen, die Dicksten der Welt, Männer mit zwei Köpfen, dunkelhäutige Menschen mit der Krankheit Vitiligo, die weiße Flecken auf der Haut hinterlässt. Barnum stellte ebenfalls eine Meerjungfrau aus und die 161 Jahre alte Amme George Washingtons und erschuf damit eine Art Guinness Buch der Weltrekorde in der Zirkusarena. Barnum verdiente Geld damit, weil er dem Volk gab, was es wollte. Und die Menschenmassen kamen zum Begaffen.

Dangerous Cover 1991 weißer Elefant mit Clown darauf

Bild: Weiße Elefanten im Zirkus des DANGEROUS Album Cover von Michael Jackson, 1991. Quelle

Über Zirkusdirektor Barnum wird DANGEROUS zum Zirkusposter mit Hunden, die nicht wie andere aussehen und Vögeln, die anders sind als andere. Über Barnum wird DANGEROUS eine Show mit Michael Jackson als Hauptattraktion in der „Größten Show auf Erden“. Erklärte Michael Jackson mit dem Gemälde zum Album DANGEROUS das öffentliche Leben des Michael Jackson zur „Greatest Show on Earth“?

Dangerous Cover 1991 Mark Ryden

Bild: Das öffentliche Leben des Michael Jackson als „The Greatest Show on Earth“?
Das DANGEROUS Cover des Michael Jackson von 1991. (Maler Mark Ryden/SONY Music)

Michael Jackson Dangerous Cover Painter Mark Ryden Sketches Entwürfe 1991_2021
Die künstlerische Leiterin der Musikunternehmens SONY namens Nancy Donald empfahl Michael Jackson für das DANGEROUS Projekt den Maler Mark Ryden. Fünf ähnliche Entwürfe legte Ryden Jackson während der DANGEROUS-Session im Aufnahmestudio vor. Ein Entwurf des Malers zeigt ein Zirkusposter mit Skelett, das aus einem Clown herausspringt, ein weiterer Entwurf Rydens fokussiert das Kind mit dem Schädel, in einem anderen schweben Michaels Augen in den Wolken über Bubbles.

P. T. Barnum und Michael Jackson und Marketing

Barnum verstand sich auf Marketing, er wusste, wie er Aufmerksamkeit für seine Show kreieren musste, in der er andersartige Unterhaltung bot. Michael Jackson, der dem Ruf, der größte Entertainer aller Zeiten zu sein, nie widersprochen hatte, soll sich Barnum zum Vorbild genommen haben und übergab dessen Philosophien als Pflichtlektüre seinem Management.

„Das wird meine Bibel sein, und ich möchte, dass es auch eure wird. […] „Ich möchte, dass meine ganze Karriere die größte Show auf Erden wird.“

Michael Jackson, Mitte der 1980er Jahre, angeblich seinen Angestellten gegenüber. 1

P. T. Barnum und Minstrel und die „Kunst des Geldverdienens“

Barnum unterhielt das Massenpublikum nicht nur mit typischen Zirkusattraktionen, sondern auch mit weißen Schauspielern, die so taten, als wären sie Schwarze. Minstrel nannte sich die Unterhaltung mit den Blackface-Masken, den Masken mit den angemalten schwarzen Gesichtern. Minstrel-Humor geht auf Kosten von Afroamerikanern, hat seine Wurzeln in der Angst der Weißen vor den Schwarzen und ist sehr amerikanisch. Minstrel-Entertainment wurde angepriesen als

Aufführung von Kuriositäten, Eigentümlichkeiten, Verschrobenheiten und Lächerlichkeiten der schwarzen Gattung der Menschheit“. 

Austen Taylor und Jake Yuval. 2

Nicht nur Barnums Zuschauer wollten sich über Minstrel amüsieren, diese Art der „Unterhaltung“ war lange populär und hat es bis in die heutige Filmindustrie geschafft. Barnums eigentlicher Fokus lag auf der „Kunst des Geldverdienens“. Er war ein Mann mit Prinzipien und weil das Publikum danach verlangte, gehörte Schwindel für ihn zum Geschäft.

„Jede Minute wird ein Kunde geboren.“

P. T. Barnum.

„Wie waren die Einnahmen heute im Madison Square Garden?“

die angeblich letzten Worte des Geschäftsmannes P. T. Barnum.

Mit seinem Zirkus feierte Barnum größte Erfolge, aber er sehnte sich nach Anerkennung aus den oberen gesellschaftlichen Schichten. Irgendwann managte er sogar sehr erfolgreich eine schwedische Opernsängerin, die definitiv in den Bereich der „höheren Kunst“ gehörte. Aber trotzdem blieb Barnum die Anerkennung in diesem Bereich versagt. Heute gilt als die größte Attraktion seiner eigenen Show der Mann P. T. Barnum selbst.

Die öffentliche Verurteilung des Michael Jackson und der „Barnum – Effekt“: Behauptungen als Fakt annehmen, ohne sie kritisch zu hinterfragen

P. T. Barnums Methoden, mit denen er Meerjungfrauen und versteinerte Riesen ausstellte und alle ihm den Humbug glauben wollten, sind als „Barnum-Effekt“ in die Psychologie eingegangen. Beschrieben wird damit unsere Tendenz, Behauptungen als Fakten anzunehmen, ohne sie kritisch und objektiv zu hinterfragen. Der „Barnum-Effekt“ in der öffentlichen Verurteilung des Michael Jackson ist da besonders interessant, besteht doch beim Publikum die Tendenz, obskure Aussagen über Michael Jackson gar nicht erst zu hinterfragen.

„Die Moral der Barnum-Demonstration“[…] ist, dass “ Selbstvalidierung keine Validierung ist. Lassen Sie sich nicht von einem Hellseher, einem Quacksalber-Psychotherapeuten oder einem falschen Wunderheiler täuschen, der diesen Trick bei Ihnen anwendet! Seien Sie skeptisch und fragen Sie nach Beweisen.“

Der „Barnum-effect“ erklärt in Wikipedia

Barnum auf dem DANGEROUS Cover des Michael Jackson mit Peter Pan im Haar …

Barnum war frech und berechnend. Barnum sorgte für Unterhaltung. Da ist es kein Wunder, dass sich ausgerechnet der freche, berechnende und unterhaltsame Peter Pan auf dem DANGEROUS Albumcover des Michael Jackson in seinem Haar versteckt. Peter Pan in Barnums Haar. Das ist magisch. Und Michael Jackson steht voll dahinter. Nicht nur auf seinem DANGEROUS Cover von 1991.

Peter Pan im Haar des P. T. Barnum auf dem DANGEROUS Cover des Michael Jackson 1991. (Unten rechts im letzten Bild ist nur hier die Version aus dem Disney-Film zu Vergleichszwecken eingefügt) Quelle YouTube Disney Peter Pan)

Eine kurze Vorstellung: Peter Pan

Der freche Peter Pan erblickte 1901 das Licht der Welt, als der schottische Autor James Mathew Barrie ihn erfand. Peter Pan ist der Junge, der niemals erwachsen wird. Walt Disney machte aus ihm 1956 eine weichgespülte Zeichentrickfigur und erneut weltberühmt. James Matthew Barries Kreation des Peter Pan manipuliert die Leute, wie es ihm beliebt. Sogar zum Fliegen bringt er sie, aber nur, damit sie ihm folgen, wohin er will. Denn Pan ist ein Anführer. Pan ist ein Kämpfer. Wenn nötig, geht er über Leichen und seine Opfer vergisst er, sobald er sie zur Strecke gebracht hat. Den notwendigen „Zauberstaub“ für seine Zwecke holt er sich von seinem uralten Kumpel, der Fee mit Namen Tinkerbell. Manchmal sogar mit Gewalt. Wo Pan auftaucht, ist Entertainment gesichert. Autor Barrie produzierte mit Peter Pan Theaterstücke und wurde durch ihn zum Superstar. Die Mischung aus P.T. Barnum und Peter Pan ist hochgradig explosiv: Beide nehmen es mit der Wahrheit nicht immer so genau, sind Showleute erster Klasse, ehrgeizige Führungspersönlichkeiten, Illusionisten. Und sie alle sind Teil des Persönlichkeitsprofils jenes Mannes Michael Jackson, den man den größten Entertainer aller Zeiten nennt.

Tinkerbell auf DANGEROUS 1991

Bild: Könnte das die Peter Pan Figur Tinkerbell sein, die auf Mark Ryden auf das DANGEROUS Album Cover von Michael Jackson 1991 abbildete?

Michael Jackson und Barnum im Lauf der Zeit

1972: „You’ll be a part of the world of make believe“

Michael Jackson, als größter Entertainer in spe, nahm schon 1971 als Dreizehnjähriger im Motown-Studio einen Song mit dem Titel THE GREATEST SHOW ON EARTH auf.

„You’ll be a part of the world of make believe.“

Michael Jackson, 1972 im Song GREATES SHOW ON EARTH. 3

Du wirst Teil dieser Scheinwelt werden singt der Junge Michael Joe dabei prophetisch aus voller Kehle. Der Song gehört zum Album mit dem Namen BEN. BEN ist jenes Lied von Michael Jackson, in dem er eine echte Freundschaft zu einer Ratte gleichen Namens besingt.

Ben, die Ratte, in Gondel auf Michael Jackson Dangerous Cover 1991

Bild: Diese Ratte namens Ben war ein Meilenstein in der Geschichte des Michael Jackson und scheint in der Gondel auf dem DANGEROUS Cover abgebildet zu sein.

1978: Barnum und Michael Jackson in „The Wiz“

1978 spielte der zwanzigjährige Afroamerikaner Michael Jackson im Musical THE WIZ den Minstrel-Charakter „Scarecrow“. Das ist ein junger Mann, der sich vom Kreuz des Südstaaten-Rassismus befreien will und erkennen muss, dass die Politik im gelobten Land der Nordstaaten nur eine Show ist. Eine Illusion. Und nicht die Realität.

„Barnum sagte, pro Minute wird ein Trottel geboren!“

resümierte dann auch Michael Jackson 1978 in der Rolle der Scarecrow, der Vogelscheuche im Film „The Wiz“. 4

1991: Michael Jackson macht Barnum unsterblich im EXITUS auf DANGEROUS

1991 machte Michael Jackson auf DANGEROUS den Showmaster P. T. Barnum exakte 100 Jahre nach dessen EXITUS, seinem Tod in 1891, erneut zum Mittelpunkt einer gigantischen Zirkusveranstaltung. Vielleicht als sein Schüler steht Michael Jackson dabei dicht hinter ihm. Barnum jedenfalls erhielt durch Michael Jackson durch die Veröffentlichung auf DANGEROUS so etwas wie das ewige Leben. (siehe oben auf dieser Seite) Und auch der unsterbliche, ewige Junge Peter Pan ist ganz in der Nähe Barnums im EXITUS auf DANGEROUS.

Michael Jackson Dangerous Cover 1991 P.T. Barnum

Bild: P. T. Barnum und die magische Illusion des Peter Pan auf dem DANGEROUS Album Cover des Michael Jackson von 1991.

Michael Jackson und P. T. Barnum und „General Tom Thumb“

Zu Barnums Ausstellungsstücken gehörte ein kleinwüchsiger Mann namens Charles Stratton, der den Künstlernamen „General Tom Thumb“ (Tom Daumen) führte. Barnum machte aus ihm einen Star, zu dessen Zuschauern Queen Victoria gehörte und dessen Tourneen rund um die Welt führten. Des „Generals“ Hochzeit mit einer ebenfalls kleinwüchsigen Frau wurde 1863 zur Titelstory der amerikanischen Klatschpresse. 5 Auf dem DANGEROUS Albumcover des Michael Jackson trägt Barnum den kleinen „General Tom Thumb“ auf dem Kopf, diesen Mann, der schon im Kindesalter als Kuriosität begafft worden war. Ein Kinderstar, der von Barnum als „Freak“ in seinem Zirkus verkauft worden war.

Freak?

„Freak“ nennt auch die Klatschpresse Michael Jackson. Journalisten mit Pulitzerpreisen begeben sich auf dasselbe Niveau. 6 Als „unmenschlich“ beschreiben phantasievolle Autoren Michael Jackson oder auch „Monster“. Sie erfinden für Michael Jackson die Beschreibung „absolut seelenlose Kreatur“ oder „Biest der Apokalypse“ oder „selbstkastrierter Asexueller“. 7, 8 Der „daumengroße“ Mann auf DANGEROUS, den man in der Unterhaltungsbranche als „Freak“ beschrieben hatte, hält einen Zauberstab in der Hand. Die Hand ist mit einem weißen Handschuh bekleidet. Der weiße Handschuh ist Michael Jacksons Erkennungszeichen.

Michael Jackson Dangerous Cover 1991 P.T. Barnum und General "Tom Thumb" der auf seinem Kopf steht

Der Maler des DANGEROUS-Covers Mark Ryden erinnerte sich, dass er mit Jackson über gemeinsame Interessen gesprochen hatte. Der Film „Freaks“ von 1932 über das „Anderssein“ mancher Menschen gehörte dazu. 9

1992. P. T. Barnum in den „Träumen“ des Michael Jackson: Pepsi Commercial DREAMS

1992 drehte Michael Jackson einen Pepsi Werbefilm mit Namen DREAMS (Träume) und räumte General „Tom Thumb“ und dessen Manager P. T. Barnum einen großen Platz darin ein. Im Film gerät Michael Jackson selbst in Versuchung und wird Mittelpunkt dieser „world of make believe“. Dieser Scheinwelt, für die Michael Jackson Werbung voller Magie machte.

P. T. Barnum und General Tom Thumb in Pepsi Commercial Dreams von 1992 Michael Jackson Dangerous Album Promotion

Bild: „General Tom Thumb“ und „Barnum“ in Michael Jacksons „Träumen“ von 1991, dem Marketing fürs DANGEROUS Album.

1995. Barnum, General „Tom Thumb“ und HIStory

1995 schrieb Michael Jackson HIStory und die Barnum-Geschichte wurde noch magischer: „General Tom Thumb“ kam zurück. 10 Live. An der Seite des größten Entertainers aller Zeiten. Hier: Michael Jackson.

Michael Jackson Dangerous Cover 1991 P.T. Barnum mit Charles Stratton und 1995 im Kostum von General Tom Thumb is Meszaros Mhaly

Bild: Die Figur des „General Tom Thumb“ auf Michael Jacksons DANGEROUS Album Cover 1991, Charles Stratton neben P. T. Barnum und der Schauspieler Mihaly Meszaros 1995 in der Rolle von „General Tom Thumb“ an der Seite von Michael Jackson auf dem Weg in ein Kinderkrankenhaus.

„1998“: Michael Jacksons Ankündigung vom Ende der „Michael-Jackson-Show“ auf Barnum? HIStory war geschrieben

Auf dem DANGEROUS Album Cover von 1991 ist auf P. T. Barnums Revers eine Anstecknadel abgebildet. Diese Anstecknadel ähnelt einer Medaille und ist Teil der Signatur Michael Jacksons, mit der er seit den 1980ern seine Autogramme zierte: Die Nummer „1998“, unterstrichen mit einem Pfeil, der aufwärts weist. Darunter drei Punkte. Wie ein Komet sieht das Ganze aus. Bedeutete die Nummer „1998“ auf Barnums Revers im Jahr 1991 das angekündigte Ende der „Michael-Jackson-Show“ für das Jahr 1998?

Michael Jackson Dangerous Cover 1991 P.T. Barnum mit der 1998 auf dem Revers wie Jackson Autograph

Bild: Michael Jackson und die Nummer „1998“ auf Barnums Jackenaufschlag auf dem DANGEROUS Album Cover 1991.

Ein Komet, ein Stern, die Nummer 1998. Objekte, die Michael Jackson von Beginn bis zum Ende seiner Karriere immer wieder benutzte.

Michael Jackson Autogramme mit der Nummer 1998

Bilder: Die Zeichen eines Kometen, eines Sterns und die Nummer 1998 nutzte Michael Jackson während seiner Karriere immer wieder. Ohne Erklärungen.


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Quellen

  1. Taraborrelli, J. Randy, Michael Jackson Die ultimative Biografie, 2010, Heel Verlag, Königswinter
  2. Taylor; Austen, Yuval; Jake, Darkest America – Black Minstrelsy from Slavery to HIP-HOP, 2012, W.W. NORTON & COMPANY, New York, London
  3. Jackson, Michael, Album BEN, Song GREATEST SHOW ON EARTH, 1972.02, Song geschrieben von: Mel Larson, Jerry Marcellino, Motown Record Company https://youtu.be/SM_iiEqv3n0 
  4. THE WIZ, Michael Jackson, Diana Ross, 1978, Universal, DVD. Scarecrow: „Barnum said there’s a sucker born every minute.“ (Barnum sagte, in jeder Minute wird ein Trottel geboren). Allerdings wird aber eher angenommen, dass Barnum gesagt haben soll: „There’s a customer born every minute.“ In jeder Minute wird ein Kunde geboren.
  5. Webseite Son Of The South, Civil War Harper’s Weekly, February 21, 1863 – General Tom Thumb Wedding, 1863, sonofthesouth.net
  6. Jefferson, Margo, Über Michael Jackson, 2009, „Zugleich bringen wir unser Unverständnis zum Ausdruck, wie jemand sich freiwillig dazu entschließen kann, zu einem einsamen Freak zu mutieren.“, BvT Berliner Taschenbuch Verlag GmbH, Berlin, Seite 171
  7. Website Dancing with the elephant, Conversation about Michael Jackson, his art, and social change, Michael Jackson’s Otherness and Power, Dr. Willa Stillwater, Joie Collins im Gespräch mit Susan Woodward. 11.12.2014, https://dancingwiththeelephant.wordpress.com/2014/12/11/michael-jacksons-otherness-and-power
  8. Woodward, Susan, Otherness and Power: Michael Jackson and His Media Critics, 01.05.2014, Blackmore Books
  9. Ryden, Mark, Interview „One DANGEROUS Artist“ mit dem MJFC, MJFC. 2001, https://www.michaeljacksonmasterworks.com , Interview mit dem Michael Jackson Fan Club Magazin, https://www.michaeljacksonmasterworks.com/michael-issues-12/
  10. Meszaros, Mihaly „Michu“, https://www.tagesspiegel.de/kultur/kino/kino-schauspieler-in-kostuemen-e-t-s-wahres-gesicht/6684742.html; https://www.imdb.com/name/nm0582361/bio?ref_=nm_ov_bio_sm geboren 20.09.1939, Budapest. Kleiner, ungarischer Schauspieler, der die Rolle des Außerirdischen „Alf“ in der gleichnamigen TV-Serie spielte. Mit einer Körpergröße von 84 cm galt er als kleinster Mann der Welt, war in dieser Rolle Mitglied der Ringling Brothers und des Barnum & Bailey Circus.“, https://de.wikipedia.org/wiki/Michu_Meszaros

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