IV 1 DANGEROUS Jackson und P.T. Barnum: Greatest Show im Business

Gestatten: Seine Majestät Prinz Humbug

Michael Jackson und P. T. Barnum. Jackson gilt als der größte Entertainer aller Zeiten, Barnum gilt als Manager der größten Show aller Zeiten. Man sagt, Phineas Taylor Barnum, geboren 1810, hat das Showbusiness erfunden. Entertainer Jackson präsentierte Barnum 1991 in der Show seines Album Cover DANGEROUS.

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 l.:Barnum auf DANGEROUS Quelle r.: im Original von 1885. Foto Quelle

Barnum ist legendär, ein „Mr. BIG“ in der Industrie und das ernsthafteste Objekt im DANGEROUS Cover des Jackson. Barnum ist der geschäftlich aussehende Mann im Anzug im dunklen Teil des Gemäldes. Michael Jackson räumte Showman und Manager Barnum auf seinem Album Cover DANGEROUS von 1991 einen besonderen Platz ein: im Bereich EXITUS , also im „Reich des Todes“ gewissermaßen.
1891 war Barnum verstorben.
1991, exakt 100 Jahre später, machte Michael Jackson in seiner Art P.T. Barnum, das Genie des Showbusiness, im EXITUS des DANGEROUS Cover unsterblich.

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P. T. Barnum auf Michael Jacksons DANGEROUS Album Cover von 1991. Maler: Mark Ryden. Rechte: SONY Music. Gemälde in New York, Kasmen Gallerie Quelle

Jackson und Barnum, Manager der „Greatest Show on Earth“

Barnum war der Kopf hinter dem wohl berühmtesten Zirkusunternehmen der Geschichte, er war ein Publicity-Genie und ein Meister der Vermarktung. Die Ausbeute von Mensch und Tier war ebenso Teil seiner Philosophie wie seine Illusionen und Betrügereien, mit denen sein Publikum unterhalten werden wollte. Die Presse war schon vor mehr als einem Jahrhundert Barnum bei diesem Zirkus behilflich.

Im Lauf seiner Karriere erarbeitete sich Phineas den Titel „Prinz Humbug“. Auf der DANGEROUS Plattenhülle macht ihn das neben dem King of Pop in Gestalt des Hundes und der Königin in Gestalt Vogels zum Adeligen Nummer drei.

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Barnum ald Adeliger Nummer 3 auf Jacksons DANGEROUS Cover: Der King, die Queen und Prinz Humbug (Barnum)

Barnum und der Zirkus um „Lebende Kuriositäten“

Barnum vermarktete in seiner Arena alles zur „größten Sensation auf Erden“, weiße Elefanten gehörten ebenso dazu wie Außenseiter der Gesellschaft, die „Freaks“ gerufen wurden.

Die Übersetzung für „Freaks“ bietet „Missgeburt“ und „Sonderlinge“ an; Barnum verkaufte die Menschen dahinter als „lebende Kuriositäten“. Riesen waren darunter, Zwerge, bärtige Frauen, die Dicksten der Welt, Männer mit zwei Köpfen, dunkelhäutige Menschen mit der Krankheit Vitiligo, die weiße Flecken auf der Haut hinterlässt. Eine Meerjungfrau und die 161 Jahre alte Amme George Washingtons stellte Barnum ebenfalls aus und erschuf damit eine Art Guinness Buch der Weltrekorde, live. Das spülte Dollars in Barnums Kasse und Menschenmassen kamen zum Begaffen.

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 Weiße Elefanten im Zirkus des DANGEROUS Cover Quelle

Über Zirkusdirektor Barnum wird DANGEROUS zum Zirkusposter mit Hunden, die nicht wie andere aussehen und Vögeln, die anders sind als andere. Über Barnum wird DANGEROUS eine Freakshow mit Michael Jackson als Hauptattraktion in der „Größten Show auf Erden“.

Michael Jackson Dangerous
Jacksons DANGEROUS Cover 1991. (Mark Ryden/SONY Music)

Barnum und Jackson und Marketing

Barnum verstand sich auf Marketing, wusste Hype um seine Show zu kreieren, in der er andersartige Unterhaltung bot. Michael Jackson, der dem Ruf, größter Entertainer aller Zeiten zu sein, nie widersprochen hatte, nahm ihn sich zum Vorbild und soll die Philosophien des Barnum als Pflichtlektüre seinem Management übergeben haben:

„Das wird meine Bibel sein, und ich möchte, dass es auch eure wird“

soll Jackson seinen Angestellten gesagt haben. 1

„Ich möchte, dass meine ganze Karriere die größte Show auf Erden wird.“ 

Es ist ihm gelungen.

Barnum und Minstrel

Barnum unterhielt das Massenpublikum auch mit weißen Schauspielern, die so taten, als wenn sie Schwarze wären. Minstrel nannte sich die Unterhaltung mit den Blackface-Masken, den Masken mit den schwarzen Gesichtern. Minstrel-Humor geht auf Kosten der Afroamerikaner, hat seine Wurzeln in der Angst der Weißen vor den Schwarzen und ist sehr amerikanisch. Minstrel wurde angepriesen als

Aufführung von Kuriositäten, Eigentümlichkeiten, Verschrobenheiten und Lächerlichkeiten der schwarzen Gattung der Menschheit“. 

Nicht nur Barnums Zuschauer wollten Minstrel, diese Art der „Unterhaltung“ war lange populär und hat es bis in die heutige Filmindustrie geschafft. 2

Barnums Fokus lag auf der „Kunst des Geldverdienens“. Er war ein Mann mit Prinzipien und Schwindel gehörte für ihn zum Geschäft, weil das Publikum danach verlangte.

„Jede Minute wird ein Kunde geboren“

soll eine seiner Weisheiten gewesen sein. „Wie waren die Einnahmen heute im Madison Square Garden?“, soll er gefragt haben, bevor er starb.

Barnums Sehnsucht galt die künstlerische Anerkennung seiner Darbietung aus den oberen gesellschaftlichen Schichten,  die ihm aber trotz erfolgreichen Managements einer Opernsängerin versagt geblieben war. Heute gilt als die größte Attraktion der Show P. T. Barnum selbst.

Michael Jackson und der „Barnum – Effekt“

Barnums Methoden, mit denen er Meerjungfrauen und versteinerte Riesen ausstellte und alle ihm den Schwindel glauben wollten, sind als „Barnum-Effekt“ in die Psychologie eingegangen. Beschrieben wird damit unsere Tendenz, Behauptungen als Fakten anzunehmen, ohne sie kritisch und objektiv zu hinterfragen. Der „Barnum-Effekt“ in der öffentlichen Verurteilung des Michael Jackson ist da besonders interessant, besteht doch beim Publikum die Tendenz, obskure Aussagen über Jackson gar nicht erst zu hinterfragen.

Barnum auf DANGEROUS mit Peter Pan im Haar …

Barnum war frech, berechnend. Und unterhaltend. Da ist es kein Wunder, dass sich ausgerechnet der freche, berechnende und unterhaltsame Peter Pan in seinem Haar versteckt.

„Ich bin Peter Pan in meinem Herzen.“

erklärte auch Michael Jackson noch 2002. 3
Auf Jacksons DANGEROUS Cover ist das Gesicht Peter Pans in Barnums Haar versteckt. Zu Füßen des kleinen Mannes.

Michael Jackson Dangerous Album Cover 1991 Barnum General Tom Thumb Peter Pan
 Peter Pan in Barnums Haar. Das ist magic. Michael Jackson steht voll dahinter. DANGEROUS Album Cover 1991.
Michael Jackson Dangerous Album Cover  Barnum Peter Pan
 Peter Pan ist in Barnums Haar. Quelle Unten rechts im Bild ist hier die Version Disneys zu Vergleichszwecken eingefügt Quelle

Peter Pan: Ein Steckbrief

Der freche Peter Pan hatte 1901 das Licht der Welt erblickt, als der britische Autor James Mathew Barrie ihn erfand. Peter Pan ist der Junge, der niemals erwachsen wird. Walt Disney machte aus ihm 1956 eine weichgespülte Zeichentrickfigur und erneut weltberühmt.

Michael Jackson Dangerous Album Cover Tinkerbell Peter Pan Bubbles
Quelle

James Barries Kreation des Peter Pan, manipuliert die Leute, wie es ihm beliebt. Sogar zum Fliegen bringt er sie, aber nur, damit sie ihm folgen, wohin er will. Denn Pan ist ein Anführer. Pan ist ein Kämpfer. Wenn nötig, geht er über Leichen und seine Opfer vergisst er, sobald er sie zur Strecke gebracht hat. Den notwendigen „Zauberstaub“ für seine Zwecke holt er sich von seinem uralten Kumpel, der Fee mit Namen Tinkerbell. Manchmal sogar mit Gewalt.

Wo Pan auftaucht, ist Entertainment gesichert. Autor Barrie produzierte mit Peter Pan Theaterstücke und wurde durch ihn zum Superstar. Die Mischung aus P.T. Barnum und Peter Pan ist also hochgradig explosiv: Beide nehmen es mit der Wahrheit nicht immer so genau, sind Showleute erster Klasse, ehrgeizige Alphatiere, Illusionisten. Und sie sind Teil des Persönlichkeitsprofils des Mannes Jackson, den man den größten Entertainer aller Zeiten nennt.

Jackson und Barnum im Lauf der Zeit

1972: „You’ll be a part of the world of make believe“

Jackson, als größter Entertainer in spe, nahm schon 1971 dreizehnjährig im Motown Studio einen Song mit dem Titel THE GREATEST SHOW ON EARTH auf.

„You’ll be a part of the world of make believe

singt der Junge Michael Joe dabei prophetisch aus voller Kehle. Du wirst Teil dieser Scheinwelt werden. [/efn_note] Jackson, Michael, Album BEN, Song GREATEST SHOW ON EARTH, 1972.02, Song geschrieben von: Mel Larson, Jerry Marcellino, Motown Record Company https://youtu.be/SM_iiEqv3n0[/efn_note] Der Song gehört zum Album mit dem Namen BEN, das Lied über die echte Freundschaft zu der Ratte in der Gondel auf DANGEROUS.

1978: Barnum in „The Wiz“

1978 spielte der zwanzigjährige Afroamerikaner Jackson im Musical THE WIZ den Minstrel-Charakter „Scarecrow“. Das ist ein junger Mann, der sich vom Kreuz des Südstaaten-Rassismus befreien will und erkennen muss, dass die Politik im gelobten Land der Nordstaaten, nur eine Show ist, die Illusionen verspricht.

Barnum sagte, pro Minute wird ein Trottel geboren!“

resümiert dann auch Scarecrow im Film. 4

1991: Barnum unsterblich im EXITUS auf DANGEROUS

Michael Jackson Dangerous Album Cover 1991 P. T. Barnum
Quelle

1991 machte Michael Jackson auf DANGEROUS den Showmaster P. T. Barnum exakte 100 Jahre nach dessen EXITUS, seinem Tod in 1891, erneut zum Mittelpunkt einer gigantischen Zirkusveranstaltung. Vielleicht als sein Schüler steht Michael Jackson dabei dicht hinter ihm. Barnum jedenfalls erhielt durch Jackson damit so etwas wie das ewige Leben. Und der unsterbliche, ewige Junge Peter Pan ist ganz in der Nähe Barnums im EXITUS auf DANGEROUS, dem Reich des Todes und der Vergangenheit.

Jackson und Barnum und „General Tom Thumb“

Zu Barnums Ausstellungsstücken gehörte ein Kleinwüchsiger mit Künstlernamen „General Tom Thumb“ (Tom Daumen). Barnum machte aus ihm einen Star, zu dessen Zuschauern Queen Victoria gehörte und dessen Tourneen rund um die Welt führten. Des „Generals“ Hochzeit mit einer ebenfalls kleinwüchsigen Frau wurde 1863 zur Titelstory der amerikanischen Klatschpresse. 5 Auf Jacksons DANGEROUS Albumcover trägt Barnum „General Tom Thumb“ auf dem Kopf, diesen Mann, der schon im Kindesalter als Kuriosität begafft worden war, als Barnum ihn als Freak verkaufte.

Freak?

„Freak“ nennt auch die Klatschpresse Michael Jackson. Journalisten mit Pulitzerpreisen begeben sich auf dasselbe Niveau. 6 Als „unmenschlich“ beschreiben phantasievolle Autoren Jackson oder auch „Monster“. Sie erfinden für Jackson die Beschreibung „absolut seelenlose Kreatur“ oder „Biest der Apokalypse“ oder „selbstkastrierter Asexueller“.7Website Dancing with the elephant, Conversation about Michael Jackson, his art, and social change, Michael Jackson’s Otherness and Power, Dr. Willa Stillwater, Joie Collins im Gespräch mit Susan Woodward. 11.12.2014“, https://dancingwiththeelephant.wordpress.com/2014/12/11/michael-jacksons-otherness-and-power/[/efn_note], 8 Der „daumengroße“ Mann auf DANGEROUS, den man in der Unterhaltungsbranche als „Freak“ beschrieben hatte, hält einen Zauberstab in der Hand. Die Hand ist mit einem weißen Handschuh bekleidet. Der weiße Handschuh ist Jacksons Erkennungszeichen.

1992. Barnum in Jacksons DREAMS

1992 dreht Michael Jackson einen Pepsi Werbefilm mit Namen DREAMS (Träume) und räumte General „Tom Thumb“ und dessen Manager Barnum einen großen Platz darin ein. Im Film gerät Michael Jackson selbst in Versuchung und wird Mittelpunkt der Inszenierung:

Michael Jackson Pepsi Commercial DREAMS 1991 Barnum General Tom Thumb dangerous album cover explained erklärt
General Tom Thumb“ und „Barnum“ in Jacksons „Träumen“ von 1991, dem Marketing fürs DANGEROUS Album

1995 schrieb Jackson HIStory und die Barnum-Geschichte wird noch magischer: General Tom Thumb ist in Lebensgröße zurück. 9 Live. An der Seite des größten Entertainers aller Zeiten. Hier: Michael Jackson

Der Maler des DANGEROUS-Covers Mark Ryden erinnerte sich, dass er mit Jackson über gemeinsame Interessen gesprochen hatte. Der Film „Freaks“ von 1932 über das „Anderssein“ mancher Menschen gehörte dazu. 10

„1998“: Jacksons Ankündigung vom Ende der „Michael-Jackson-Show“? HIStory war geschrieben

DANGEROUS zeigt auf Barnums Revers eine Anstecknadel. Sie ähnelt einer Medaille und ist Teil der Signatur Michael Jacksons, mit der er seit den 1980ern seine Autogramme zierte: Die Nummer „1998“, unterstrichen mit einem Pfeil, der aufwärts weist. Darunter drei Punkte. Wie ein Komet sieht das Ganze aus.

Ein Komet, ein Stern, die Nummer 1998. Objekte, die Michael Jackson von Beginn bis zum Ende seiner Karriere immer wieder benutzte.
Bedeutete die Nummer „1998“ auf Barnums Revers das angekündigte Ende der „Michael-Jackson-Show“?


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Quellen

  1. Taraborrelli, J. Randy, Michael Jackson Die ultimative Biografie, 2010, Heel Verlag, Königswinter
  2. Taylor; Austen, Yuval; Jake, Darkest America – Black Minstrelsy from Slavery to HIP-HOP, 2012, W.W. NORTON & COMPANY, New York, London
  3. Living with Michael Jackson, 02.2003, Interview Michael Jackson/Martin Bashir. „Ich bin Peter Pan.“ „Nein. Das bis du nicht. Du bist Michael Jackson.“ – BASHIR: “The inspiration for Neverland. Peter Pan. Why is Peter Pan a figure of such interest and inspiration to you?” MICHAEL: “Because Peter Pan, to me represents something that’s very special in my heart … You know, he represents youth, childhood, never growing up, magic, flying. Everything I think that children and wonderment and magic what it’s all about. And to me I’ve just never, ever grown out of loving that or thinking that is very special.” BASHIR: “You identify with him?” MICHAEL: “Totally!” BASHIR: “You don’t want to grow up?” MICHAEL: “No. I am Peter Pan”. BASHIR: “No, you’re not. You’re Michael Jackson.” MICHAEL: “I’m Peter Pan in my heart.”, Granada Television, https://youtu.be/qpNjOSokkdg?t=7m34s
  4. THE WIZ, Michael Jackson, Diana Ross, 1978, Universal, DVD. Scarecrow: „Barnum said there’s a sucker born every minute.“ (Barnum sagte, in jeder Minute wird ein Trottel geboren). Allerdings wird aber eher angenommen, dass Barnum gesagt haben soll: „There’s a customer born every minute.“ In jeder Minute wird ein Kunde geboren.
  5. Webseite Son Of The South, Civil War Harper’s Weekly, February 21, 1863 – General Tom Thumb Wedding, 1863, https://www.sonofthesouth.net
  6. Jefferson, Margo, Über Michael Jackson, 2009, „Zugleich bringen wir unser Unverständnis zum Ausdruck, wie jemand sich freiwillig dazu entschließen kann, zu einem einsamen Freak zu mutieren.“, BvT Berliner Taschenbuch Verlag GmbH, Berlin, Seite 171
  7. Woodward, Susan, Otherness and Power: Michael Jackson and His Media Critics, 01.05.2014, Blackmore Books
  8. Meszaros, Mihaly „Michu“, https://www.tagesspiegel.de/kultur/kino/kino-schauspieler-in-kostuemen-e-t-s-wahres-gesicht/6684742.html; https://www.imdb.com/name/nm0582361/bio?ref_=nm_ov_bio_sm geboren 20.09.1939, Budapest. Kleiner, ungarischer Schauspieler, der die Rolle des Außerirdischen „Alf“ in der gleichnamigen TV-Serie spielte. Mit einer Körpergröße von 84 cm galt er als kleinster Mann der Welt, war in dieser Rolle Mitglied der Ringling Brothers und des Barnum & Bailey Circus.“, https://de.wikipedia.org/wiki/Michu_Meszaros
  9. Ryden, Mark, Interview „One DANGEROUS Artist“ mit dem MJFC, MJFC. 2001, https://www.michaeljacksonmasterworks.com , Interview mit dem Michael Jackson Fan Club Magazin, https://www.michaeljacksonmasterworks.com/michael-issues-12/

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